拍蓮花, 喝蓮子湯, 可從來不知蓮子的處理過程那麼麻煩. 這次到白河, 在農會的販賣部沒有賣新鮮蓮子, 就轉向路旁挖蓮子的阿婆購買, 才知道, 原來要吃蓮子可不簡單. 

首先要由蓮蓬取出一顆顆帶殼的蓮子, 這步驟難度不清楚, 因為是看老婆婆挖的. 年事已高的老婆婆聽說都不大清楚, 一個接一個地剝著蓮蓬. 經詢價, 一斤 100, 剝好的一斤 250. 價差之大, 當然就買新鮮未處理的. 

向阿婆買了兩斤蓮子, 阿婆還不忘交待, 要我們到一旁的機器去把蓮子的殼切開. 

機器還蠻簡單的, 裝有刀片的木輪, 裝在小小沒力的馬達上頭, 講完. 把一顆顆的蓮子順著軌道滑下, 經過木輪時, 就會被輪內的刀鋒劃開外殼. 因為馬?不大有勁, 有時候蓮子會卡在輪子邊, 這時就得再滑個一兩顆, 把卡住的蓮子擠下去. 不過要是一口氣丟太多蓮子, 也會把輪子卡住. 因為機器不很好, 所以這可是件要耐心的工作. 即使有機器幫忙, 有些蓮子也完全沒被劃到, 回到家還得自己劃開. 

回到家把綠色的外殼, 慢慢剝開, 咦, 還是和平常吃的蓮子不大相同, 看起來還是有點怪怪的, 表面不光滑, 顏色也有點黃黃的, 因為上頭還有一層膜. 這膜要怎麼去呢? 搓上好一陣子也搓不下來. 原來是要由蓮子頭黑黑的部份把膜弄破, 才方便由膜的開口處一路撕下包在蓮子外的薄膜.

膜去掉後, 還得去蓮心. 拿出牙籤, 由蓮子尾端凹陷處, 向蓮子頭慢慢刺入, 順利的話, 就能把蓮心刺出. 刺出的蓮子可以曬乾後泡茶, 清涼退火效用十足. 

自己在家慢慢弄, 把二斤蓮子去殼, 除膜, 挑蓮子心, 也弄了快二個鐘頭. 一斤蓮子, 殼足足佔了快一半的重量, 加上近一兩的蓮心. 也難怪新鮮 100, 處理完的要價 250.

附帶一提, 阿婆剝蓮子也蠻辛苦的, 可別放任小朋友任意由阿婆下方的籃子裡"拿走"蓮子, 自己還打開袋子要小朋友放進去呀.

 

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